这有助于Uber未来向无人驾驶汽车模式的过渡和转型,身为Uber最大投资者之一的谷歌

作者:伟德betvictot手机版    发布时间:2020-03-13 20:51    浏览:126 次

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8月7日消息,据国外媒体报道,美国打车应用Lyft日前表示,该公司将成立自己的自动驾驶汽车部门,但该公司的做法将有别于其他公司,以及其他合作开发自动驾驶汽车的合作伙伴。

监管机构的不信任、司机对权利的争取、媒体的负面报道以及部分资金充裕的竞争对手,种种不利因素导致叫车软件公司Uber的处境愈发窘迫。不过,该公司面临的最大威胁可能就来自后院:身为Uber最大投资者之一的谷歌。

据国外媒体报道,本周二,搭乘共享巨头Uber宣布,其将开始测绘生成自己的首张新加坡3D地图。这是最近围绕Uber增加地图测绘方面投资的又一个重大新闻。

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谷歌风投(Google Ventures)在2013年8月向Uber投资2.58亿美元,打造了搜索巨头风投部门史上最大的交易。在这之后不到一年的时间里,谷歌又向Uber投入了更多的资金。对当时的分析人士来说,谷歌与Uber的合作关系是显而易见的,或许某一天双方还会达成收购交易。谷歌首席法务官兼企业拓展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)在2013年加入了Uber的董事会,一直就任至今。

显而易见,Uber的目标是双重的,即不仅要超越谷歌,而且要为自己的无人驾驶汽车车队奠定基础。

Lyft总部位于旧金山,他们称,公司将开放自己的网络,邀请汽车制造商和科技公司利用这一技术,帮助为其自动驾驶汽车搭载乘客,并收集数据。Lyft甚至可以共享计算机软件和传感器技术。

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对于新加坡3D地图的测绘生成,Uber表示,其借助了自己搭乘共享平台汽车所附属的照相机和地图测绘设备来完成,这些汽车已经在新加坡投入运行。Uber采用的这种地图测绘方法不需要再增加任何新车上路。而质量更好的地图可以帮助这家公司在理解当地交通模式方面取得改进,同时也能够实现更加精确寻找乘客搭载点和抵达其出行目的地的用途。当然,最为重要的一点是,这有助于Uber未来向无人驾驶汽车模式的过渡和转型。

伟德app官网 ,该公司的首席战略官Raj Kapoor表示,Lyft正在寻求开放战略,将自动驾驶汽车的环境和安全利益更快地推向市场。他说,Lyft把网络专家带到谈判桌上。

但是,如今有迹象表明,这两家公司更有可能成为针锋相对的竞争者这而非盟友。谷歌准备推出自己的叫车软件服务,很可能是用以配合公司长期开发的无人驾驶汽车项目。据接近Uber董事会的消息人士透露,德拉蒙德已经告知Uber董事会,存在上述可能。Uber的高管也看见了谷歌雇员现正使用的谷歌叫车软件的截图。该消息人士透露,Uber董事会目前正在权衡,是否要德拉蒙德辞去董事职务。

Uber地图产品部门的负责人曼尼克·古普塔(Manik Gupta)在自己的博客中发文表示:“在过去十年时间里,地图测绘领域的创新成果已经彻底打乱了这个行业,也改变了人们日常生活中的出行方式。在未来几年里,这种进步还将会加速发展,特别是在像无人驾驶汽车这样的技术推动下”。

他说:“我们相信,这是不可避免的,世界正在走向自动驾驶。我们需要扮演这个角色。”

Uber周一也宣布,公司与宾西法尼亚州的卡耐基梅隆大学合作,建立研究机构开发自己的无人驾驶技术。报道称,Uber已经从美国卡耐基梅隆大学及其附属的“全美机器人工程研究中心”招聘了50多名科学家,准备在自动驾驶领域大展拳脚。

随着Uber不断寻求扩大自己在精确数据收集方面的努力,该公司的用户已经开始对自己的个人隐私保护问题感到高度紧张。部分用户反对Uber收集自己的位置数据,甚至用户是在没有使用这家公司的App应用程序时也会出现“位置搜集要求”。鉴于此,这家公司表示,其地图测绘车辆不会保留任何载客地点和其最终目的地的图像数据。曼尼克·古普塔表示:“Uber没有任何计划将采集到的图像或者收集到的其他数据提供给公众”。

与其他科技公司和汽车制造商一样,Lyft也与谷歌Waymo自动驾驶汽车和通用汽车等公司合作。它不希望生产汽车,但想要在其网络上建立一个标准化的系统。首先,该网络将对Lyft目前的合作伙伴开放。

谷歌毫不隐瞒自己要用无人驾驶汽车革命传统交通行业的理想。据称,谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)个人对让城市运作更加效率的计划非常痴迷。该公司近期表示,与谷歌“X”实验室合作开发的无人驾驶技术,会在二到五年内推广实用。在上月的底特律车展上,谷歌负责该项目的高管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)描绘了无人驾驶技术的未来:车辆在社区内穿梭,接送乘客。“从长远看,这项技术会如何进入人们的生活,我们在这方面想了很多。这里不乏想象空间,”他说。“一个方向是车辆共享,用户可以叫车,告知行程终点并搭乘这种交通工具前往目的地。”

以往,Uber的业务极度依赖于谷歌地图。但从最近的报道和其发布的招聘信息来看,这家公司有兴趣自己开发完全自主的地图产品。去年,有媒体报道称,Uber计划投入5亿美元以实施自己雄心勃勃的全球地图项目。目前,这家公司已经将谷歌的部分地图测绘精英招聘至自己麾下。这些最近招募的研究人员中包括帮助谷歌完善搜索引擎排名算法的软件工程师(据了解,Uber的主要竞争对手Lyft刚刚聘用了谷歌地图Street View模块的创始人)。

它将如何从这个系统中赚钱还有待确定,但可能会从使用其网络或共享其系统的每一个人身上获得一笔客运费用。

据了解Uber董事会讨论内容的消息人士透露,上述评论让Uber高管十分担心。谷歌资金充裕、技术成熟,而Uber对搜索巨头的依赖远不只是资金层面。Uber面向司机与乘客推出的智能手机应用目前都基于谷歌地图,这让谷歌拥有了大量关于城市间交通的数据。如果Uber失去了行业领先的地图应用的支持,公司将面临极大困境。而行业普遍认为,苹果地图服务Apple Map、AOL的MapQuest等替代产品的品质不及谷歌。

目前,Uber参与地图测绘的汽车已经在全球多个地区开始上路运行,这些地区包括美国、墨西哥、加拿大、英国、南非和澳大利亚。而新加坡则是Uber在东南亚地区地图测绘的首站地。

例如,已经向Lyft投资了5亿美元的通用汽车,将被邀请在Lyft的网络上运行自己的自动驾驶汽车。通用汽车和其他公司的车辆收集的数据将被用于帮助建造高分辨率的地图,以便车辆在世界各地的街道上行驶。这些数据还将被用于开发能够自主驾驶汽车的计算机。

谷歌挺进叫车软件市场,也让Uber失去了无人驾驶技术上的合作伙伴。Uber将不得不自行开发相关技术,或与其他公司结盟。奔驰、奥迪、特斯拉以及其他汽车制造商均表示正在开发自己的无人驾驶汽车,不过尚不清楚技术上的进展是否能与谷歌媲美。

Lyft称其为“第5级(Level Five)”,这是一种完全自动驾驶汽车的行业术语。该公司预计,到2018年底,将有数百名员工在加州帕洛阿尔托的车辆上工作。

Uber发言人拒绝就本文置评。谷歌发言人也拒绝对文章发表评论,不过该公司在Twitter上发表了一则意义含混的消息,内容是:“在我们看来,你会觉得Uber会与Lyft可以共生。我们一直都是同时使用这两款软件。”

目前,Lyft在全球350个城市运营,该公司表示,即使无人驾驶汽车上路,驾驶员座位上也会有人类司机。在许多地方,详细的地图也无法用于指导无人驾驶汽车,因此仍然需要人类司机。

Uber首席执行官崔维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)曾公开讨论过他眼中无人驾驶出租车发展的趋势,并表示会提供更便宜的交通工具,在自有汽车之外提供真正可行的其他选择。“Uber服务的价格之所以被认为昂贵,是因为它不仅仅涉及到汽车,而是车里的另一个人,”他在2014年谈到司机费用时说。“当车里不存在其他人时,那么(使用Uber)就比自有车便宜。”

现在来说,Lyft不会马上在路上部署无人驾驶汽车,机器人车队暂时不会在旧金山大规模推广,最开始时用户会看到汽车在小范围内出现,以孤立形式出现,为用户提供服务。

还有其他迹象表明两家公司间的关系发生了变化。谷歌在上周宣布,公司将在Google Now中使用第三方应用的数据,Google Now应用可以在安卓智能手机上以显著方式向用户提示实用信息。谷歌表示,它已经与Pandora、AirBnb、Zillow以及叫车软件Lyft达成协议,从这些公司的应用中获取数据。很明显能看出这份名单中缺少了谁。

实际上,Lyft在过去2年里与许多企业合作,而其竞争对手Uber早已成立了自己的无人驾驶部门,从卡耐基梅隆大学招了许多人,研发自动驾驶技术。不过,Uber最近碰到一系列的麻烦,其中就包括谷歌Waymo的诉讼,他们认为Uber侵犯了该公司的专利,虽然后来有一定程度的和解,但仍令Uber声誉受损。

同样蹊跷的是,在打车租车服务上,谷歌语音助手选择的合作伙伴,竟然不是Uber,而是Uber的“死敌”Lyft。

今年第二季度,由于Uber负面消息缠身,Lyft在美国市场表现强劲,但其估值只有Uber的六分之一。Lyft选择另辟蹊径,选择开放公司自动驾驶网络,从中牟利,这无疑避免了成立庞大的无人驾驶部门所面对资金和竞争压力。

本文由网易科技翻译

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